CHARLES WHITE


THE SPACE POP

Det er en stor ære å ønske Charles White velkommen til årets festival. The Space Pope, altså da selveste rompaven, har gjort seg kjent blant romskipentusiastene i det nettbaserte spillet EVE Online. Spilleren er Charles White og karakteren hans i spillet EVE Online er Max Singularity. Han har blitt utpekt av sine medspillere som den offisielle Pontiff av New Eden, den fiktive galaksen hvor spillets historie utspiller seg. Charles har fått internasjonal anerkjennelse fordi han i virkeligheten flyr ekte romskip som ansatt hos NASAs Jet Propulsion Laboratory. Men det er ikke bare Charles’ rom- og fysikkprat i EVE Online som har gjort ham så kjent. Han er også en av grunnleggerne av organisasjonen Sixth Empire Alliance, en gruppe med spillere som redder piloter som har problemer i hverdagen eller sliter med depresjoner. Rompaven er en eldre spiller og via kommunikasjon i spillet støtter han et initiativ fra fellesskapet som når ut og lytter til spillere som trenger noen å snakke med. Charles har sagt «Jeg holder ikke telling på antallet liv vi redder, men enkelte har gitt meg noen fantastiske klemmer og fortalt meg at jeg har reddet livet deres.» Selv om EVE Online er et nådeløst og brutalt spill, så er spillets brukere godt representert av godheten til rompaven. «Spillerne er som familie utenfor spillet, vi er venner som bryr oss om hverandre», sier han, «fordi vi vil at folk skal leve livet, så vi heller kan kverke hverandre i spillet.» Selv om Charles ikke selv valgte å være rompaven, har han inntatt rollen ved å velsigne nyfødte, delta på bryllupseremonier og holdt minnestunder for spillere som har gått bort. Han har sagt, «Det begynte litt teit, men så slo det meg; hva betyr det å velsigne noe? Alle kan velsigne, så da tok jeg rollen mer seriøst.» Charles White er også en av forfatterne bak boken Frigates of EVE, utgitt av Darkhorse Comics og CCP Hf.. Han laget en unik SciFi-fysikkmodell som skiller seg ut fra etablerte interplanetariske og intergalaktiske reisemetoder i science fiction. YouTube-videoene hans beskriver fysikken i universet til EVE Online og han er velsignet av spillets utviklere som fasit.

Det er ikke første gang Charles kommer til Norge, han var å treffe på BanzaiCon for noen år tilbake. Han likte landet og menneskene her veldig godt og lgeder seg nå til å komme tilbake.